睡觉也能飞的鸟——军舰鸟

文章作者:李星儿 | 2016-07-16
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军舰鸟是个什么鸟呢?相信大家都没见过,因为在中国,只在西沙群岛才有这种鸟。军舰鸟(学名:Fregata)是鹈形目军舰鸟科5种大型海鸟的通称。具极细长的翅及长而深的叉形尾,翅展长约可达2.3米,一般雄性成鸟的体羽全黑,雌性成鸟的下部则为明显白色。两性皆具一个裸露皮肤的喉囊,求偶的雄鸟为了展示,其喉囊会呈鲜红色并鼓起。其他明显特征包括4趾,具蹼,以及长的钩状嘴,可以用来攻击其他海鸟,并抢夺其鱼。

军舰鸟一般栖息在海岸边树林中,主要以鱼、软体动物和水母为生。

军舰鸟飞翔(图3)
它白天常在海面上巡飞遨游,窥伺水中食物。一旦发现海面有鱼出现,就迅速从天而降,准确无误地抓获水中的猎物。

军舰鸟羽毛没有油,不能沾水,否则就会淹死,因此它们亲自动手捕捉食物,只能是少量捕一些靠近水面的鱼,大部分是凭着高超的飞行技能,从空中截夺其它鸟捕的鱼。这就不难理解,这种动物能连续两个月在空中飞。

科学家已经发现军舰鸟能长时间的飞行,但是近期的一项研究结果令人有点震惊,研究人员发现军舰鸟的飞行时间可以长达两个月!

  发表在《科学》杂志上的新研究发现,居住在印度洋和太平洋的大型的军舰鸟,借助上升气流,每隔六分钟挥舞着巨大翅膀,从而飞行几百英里。

  研究团队在军舰鸟的后颈贴上了极轻的设备。该小型太阳能设备与卫星相连,其功能包括GPS跟踪、心率监视器、加速计和测高计。它们的重量只有10克,可以在跟随着军舰鸟的同时保证其的自由飞行。

  研究人员知道军舰鸟拥有其轻的体重,并且体重分布在大翅膀上,这有助于它们在空中持久的飞行。因为大型的军舰鸟没有防水的羽毛,他们必须持久的在空中飞行,来防止在水面上降落。

  发现大型军舰鸟的飞行模式

  研究团队认为,在印度洋的核心地段,大型的军舰鸟充分利用这里独特的气候,实现长久俯冲后的高飞和滑翔过程。一年四季,巨大的印度洋仍然表现得相当平稳的,这里被称为赤道无风带。

大型的的军舰鸟坚守在赤道无风带的周围,环绕在这周围数天甚至数月,因为它们发现在赤道无风带的周围的天气相当恒定和可靠,充满了有利于飞升的上升气流。在这赤道无风带周围飞行时,军舰鸟只花费它们10%的时间去寻找食物。而剩余的时间它们都用在了从云到积雨云的飞翔,每天飞行的距离长达400英里。

  研究团队表示,他们很可能在长途跋涉的空气中睡觉。

  在之前的研究中,研究人员认为大型军舰鸟由于云层中可能存在的混乱动荡的天气,它们会避免进入云层当中。研究人员承认,这项假设似乎是错的。

  当云层之间的距离足够远的话,大型的军舰鸟将会进入的云层,并且利用云层飞的更高,这样可以便于它们飞行更远的距离。

  在研究当中,研究人员发现某些鸟可以飞到距离海平面2.5英里的高空,在哪里氧气稀薄,并且水结成冰。

  通常来说,这些鸟儿更倾向于较低高度的飞行,大概是海平面上150到2000英尺的高度。

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