SpaceX火星计划之推进器测试

文章作者:lili | 2017-05-10
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SpaceX公司作为先驱的私营航空公司,一直备受关注,而马斯克也生怕大家不关注,常常发表一些惊人的言论,吸引人眼球,做免费宣传,可谓高调做事。该公司最近公布一些Falcon Heavy火箭的最新进展。最开始时,Falcon Heavy准备在2014年发展,然后推迟到2015年,再然后不断推迟。现在SpaceX的目标是在今年下半年发射,也许我们终于可以相信它能兑现承诺了。

  为什么这样说呢?因为SpaceX展示了一些真正的硬件。首先,去年12月SpaceX公布了一张图片,显示加州火箭工厂正在制造Falcon Heavy的衔接级间(interstage)。现在,SpaceX前进了一步,它对火箭关键的中央核心进行了静态点火测试。测试于上周在德州McGregor的开发设施内完成,很成功。

  居然等了这么长的时间,为什么?年初时,马斯克在新闻发布会上解释说,推迟主要是因为Falcon Heavy的研发工作比预期更困难。马斯克称:“最开始时听起来很容易,但是实际上相当困难。”SpaceX被迫重新设计了中央核心,增加了硬件,为即将到来的飞行做准备,马斯克认为这次飞行风险很高。为了节省资金,SpaceX准备用两个Falcon 9核心作为侧推进器,这两个核心已经在飞行中验证过,侧推进器位中央内核的周围,上周的测试就是以这种方式完成的。

  发射Falcon Heavy将是工程领域的一大进步,因为火箭的技术相当复杂。Falcon Heavy的第一级由3个Falcon 9内核组成,发射时由27个Merlin引擎驱动,推力达到500万磅。

  一些火箭批评家认为,这样的火箭无法飞行,因为太复杂。专家认为,任何推行器如果想依赖27个引擎协同工作都是很难的,因为要让它们在发射时保持一致相当困难。不知道你还记得 Soviet N1推进器吗?这枚火箭在第一级使用了30个引擎,1969年至1972年发射了4次,全都失败了。

  不过SpaceX对Falcon Heavy期待很高。公司曾经说过,最快明年就会在一次发射过程中将两名太空游客送到月球附近,2020年之前将无人宇宙飞船送到火星。要完成这两个任务,都需要Falcon Heavy尽早获得成功。现在看起来可能性更高了。

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