惊喜!找到三个新的“超级地球”

文章作者:bianji3 | 2018-01-25
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       开普勒任务(Kepler Mission)是美国国家航空航天局设计来发现环绕着其他恒星类地行星的太空望远镜。使用NASA发展的太空光度计,预计将花3.5年的时间,在绕行太阳的轨道上,观测10万颗恒星的光度,检测是否有行星凌星的现象(以凌日的方法检测行星)。为了尊崇德国天文学家开普勒,这个任务被称为开普勒任务。

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     开普勒任务发现类地行星的概率远高于哈勃太空望远镜,不仅是它有远大得多的视野(大约10平方度),并且还能检测行星凌星的现象。相反的,哈勃太空望远镜是有能力和用来解决大的问题,而且不会长时间的关注同一个星野范围。开普勒的任务在设计上要能同时观察十万颗的恒星,并且每30分钟测量一次它们的亮度变化,这使他很好的机会可以观察到凌日的现象。另一方面,对太阳大小的恒星有215分之一的概率,意味着在十万颗之中100%可以检测到,而且像地球这样的行星,开普勒可以达465颗之多。这个任务非常确定是很适合发现绕着其他恒星而像地球一样大小的行星。

    据报道,西班牙科学家利用开普勒望远镜K2任务提供的数据,找到了三个新的“超级地球”,“三兄弟”围绕着一颗寒冷的矮星LP415-17旋转。研究人员指出,这些最新现身的系外行星可能促进科学家对“超级地球”系统形成和演化的理解。

  自2009年起,开普勒太空望远镜一直在负责寻找位于银河系内、太阳系外的宜居星球及外星生命体,迄今已发现了超过2300颗系外行星。从2014年起,望远镜进入第二阶段探测,被美国国家航空航天局(NASA)命名为K2,即“开普勒任务2”。

    2017年3月到5月,开普勒望远镜对LP415-17进行了观测。LP415-17距地球267光年,半径和质量分别为太阳的0.58和1/35,有效温度约为3985℃,属于冷矮星。奥维尔多大学恩里克·阿隆索领导的团队报告称,他们对所获数据进行分析,发现了三颗新的系外行星。由于它们比地球重,比太阳系内的气态巨行星轻,因而被归类为“超级地球”。该发现随后获得了美国基特峰国家天文台3.5米口径天文望远镜的证实。

  研究表明,行星LP415-17b的半径和质量分别为地球的1.8倍和4.7倍,自转周期6.34天,距母恒星0.056AU(AU指日地距离,约1.5亿公里),平衡温度约435℃;LP415-17c的半径和质量分别为地球的2.6倍和6.5倍,自转周期13.85天,距母恒星0.1AU,平衡温度约310℃;LP415-17d的半径和质量分别为地球的1.9倍和5倍左右,自转周期40.7天,距母恒星0.19AU,平衡温度约108℃。

  研究人员称,新发现的行星可能促进我们对岩石—气态“超级地球”系统的形成和动态演化的理解,LP415-17和其行星可能提供有关此类系统的属性(包括温度和组成)的重要线索。

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