居然观测到百亿年前星带相撞的画面!

文章作者:bianji3 | 2018-04-28
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     据报道,美国科学家近日通过南极望远镜观测到了120亿年前宇宙形成初期时14条银河星带相互碰撞的场面。相关研究成果已发表至世界权威学术期刊《Nature(自然)》。

     

        英国广播公司(BBC)26日称,美国耶鲁大学的米勒研究团队借由南极望远镜,发现了在近乎宇宙外围的地方,有14个十分明亮的物体在预定碰撞轨道上相互接近,即将形成巨大银河星团的画面。该银河星团的光穿过广袤的宇宙,到达地球,需要花费数十亿年。从这一点来看,该事件的发生时间已经相当久远。

  被称之为“星爆星系(Starburst galaxy)”的该类星体,相比较于银河系,其恒星形成速率要高出1000倍。美国德克萨斯大学天文学助理教授凯瑟琳•凯西对此表示,该类银河星团相比我们的银河系,其恒星的形成速率要高出数百乃至数千倍。这与普通银河星团相比显得尤为神奇和罕见。此类银河星团能够发现两个相互接触就足够令人兴奋,一次性出现14个星团相互接近,实属罕见。 

      星爆星系是在比较星系的恒星形成速比大多数的星系都要高出许多的一种星系。通常在两个星系过度靠近或发生碰撞之际,会有爆发性的恒星形成。率时,其形成速率比大多数的星系都要高出许多的一种星系。通常在两个星系过度靠近或发生碰撞之际,会有爆发性的恒星形成。因为星爆星系本身已经是一种特殊的星系,因此要具体的区分出星爆的类型是很不容易的。星爆可以发生在碟状星系,和不规则星系中经常出现和散布在不规则星系内的节点。

       星爆需要有大量可以形成恒星的气体,爆炸也许是因为与另一个星系接近或遭遇而被触发(像是M81/M82),或是与其它的星系碰撞(像触须星系),或是其他的程序始物质受力而进入星系的核心(像是星棒)。在星爆的内部是一种极端的环境。大量的气体聚集意味着大质量恒星的形成,年轻、炙热的恒星造成气体的游离(许多环绕着恒星的氢将形成电离氢区。炙热的恒星组成的集团称为OB星协,这些恒星的燃烧非常快也非常明亮,并且很就会发展成为超新星,爆炸然后进入恒星生命的终点。

      在超新星爆炸之后,抛射出的物质膨胀并形成超新星残骸。这些残骸与周围星爆(星际介质)的环境互动,可以成为天然的迈射。研究邻近的星爆星系能够协助我推断星系形成与发展的历史。有许多非常遥远的星系看起来都像是星爆星系,例如在哈勃深空有许多都是星爆星系,但是因为太遥远而无法做任何详细的研究。研究附近的例子和探索他们的特征,而当我们看见这些来自遥远的星光,是来自更加年轻的宇宙,可能可以让我们推想出宇宙早期发生的事情(参见红移)。很不幸的,在我们邻近的宇宙中星爆星系似乎非常罕见,而距离越远越为普通 - 表示他们多数都出现在数十亿年前。所有的星系都比现在要接近,因此彼此之间的重力也比较能相互影响。在膨胀的宇宙中演变与发展的星系,越频繁的遭遇越能造成更多星系的星爆。此次发现的银河星团,

     其所占宇宙空间大小仅有银河系的4-5倍,具有相当高的密集度。论文共同作者阿克塞尔•贝斯博士称,这就好比将所有行星都塞到地球和月球之间的轨道上一样。研究人员还据此推测,这些银河星系在经历数十亿年后,相互接触并结合,很有可能最终形成有如后发星系团(Coma Cluster))一般,由上千个银河星系组成的巨大银河星团。 

  威斯康星大学麦迪逊分校的艾米•博格博士也表示,此次巨大银河星团形成画面的发现,对于我们研究分析宇宙构造及形成过程,具有十分重要的意义。

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