震惊:美洲“土狗”神秘地灭绝了?

文章作者:bianji3 | 2018-07-07
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  电影《寻梦环游记》让墨西哥无毛犬火了一把。这种舌头总是伸吐在一边的墨西哥特有犬种被认为是一种古老的“土狗”,在阿兹特克和玛雅文明中担任通向冥界的使者。

  然而,一个大型研究团队在对古犬的骨骼进行基因测序后,发现这些1000至10000年前生活在北美和西伯利亚的土著狗曾属于同一家族,却几乎未在任何一种现代犬中留下基因印记。

  据报道,欧洲人从 15 世纪开始的活动,导致伴随美洲土著居民生活了几千年的犬类品种几乎绝迹。 令人难以置信的是,这些土著犬的近亲,“留存”在一个令人意想不到的地方 —— 其基因组作为一种传染性的癌症“存活”了下来,后又散播到了世界各地。

 

(配图引自:剑桥大学)

  犬类与人类共同生活的历史,仍然存在着许多谜团。但这项新研究(via EurekAlert )指出,随着欧洲人带着他们的犬只定居,美洲土著犬可能遭遇了某种灾难。

  作为国际协力的结果,该研究着眼于从 71 只古代遗骸中收集的遗传数据:

  这些遗骸来自美洲,显示了欧洲定居者抵达后,土著犬的数量迅速下降。然而没人能确定,这为何让人猜测它可能是一种疾病、或者其它完全不同的东西。

  研究显示,现代犬几乎没有任何原始犬的痕迹,但有一个很大的例外:

  一种通过交配而在狗群中传播的癌症,会引发恶性肿瘤。这种疾病大约在 8000 年前出现在狗群中,从最早的犬身上蔓延开来,并在很长一段时间内传播到世界各地。

  基于遗传分析,这种疾病被认为起源于美洲最早的犬类近亲,且仍然是这些祖先的唯一痕迹。

 

  约 2000 年前墨西哥西部葬礼上的陶瓷雕像,展示了狗对古代人类的重要性。

  研究资深一作劳伦特·弗朗茨(Laurent Frantz)博士说到:

  这项研究吸引人的是,在美洲许多地区生活了数千年的狗群,本是诸多美国本土文化中不可或缺的一部分,但它竟然这么快就消失了。

  它们的几近消失,可能是缘于欧洲人的到来,在疾病、文化迫害、以及生物变化的综合影响之下。

  这种恶性肿瘤起源于8000多年前,可在犬类之间通过性行为传播。绝大部分狗的免疫系统可以识别出癌细胞并消灭它们。然而,科学家们发现这种癌细胞的DNA与美洲土著狗比较接近,这可能导致美洲土著狗的免疫系统疏忽大意,酿成灾难。

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