MeerKAT正式启动:捕获银河系超清晰图像!

文章作者:bianji3 | 2018-07-16
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  一架新的大型望远镜捕捉到了迄今为止银河系中心最清晰的景象。

   这张炽热的图片非常详细地展示了银河系中心的超大质量黑洞周围的区域——一个2.5万光年之外的目标。

  这个望远镜叫做MeerKAT射电望远镜,它实际上由64个单独的天线组成,所有这些天线都能探测到无线电波。它们建在南非的半沙漠卡鲁地区,比其他同类望远镜都具有更高的灵敏度。

  据报道,位于南非Carnarvon的MeerKAT射电望远镜已正式启动。未来,MeerKAT将成为大型射电望远镜“平方公里阵列(SKA)”的一部分。SKA是一个大型多射电望远镜项目,其一个信号收集能力相当于1平方千米镜面收集能力。

  该项目至少在十年后才会完全投入使用,届时将成为世界上最大的射电望远镜项目。

  SKA团队指出,MeerKAT是其项目的前期工程。MeerKAT射电望远镜周五在Carnarvon附近举行了启动仪式,尽管它此前已经开始运营。上面显示的超新星遗迹的图像是由MeerKAT望远镜拍摄的,该望远镜由南非射电天文观测台(SARAO)操作。

  MeerKAT望远镜本身被描述为世界级的设施,然而该系统最终将被纳入一个中频阵列,其中包含大约200个碟形射电天线,作为SKA的一部分。根据SKA团队的说法,从角度来看,MeerKAT的64个天线产生了2000个天线对,并且能够捕获超清晰图像。该设施超出了同类望远镜,并且已经为我们提供了银河系中心区域最清晰的图像。

  SARAO首席科学家Fernando Camilo表示:

  我们想展示这种新仪器的科学能力。银河系的中心是一个明显的目标:独特、视觉上引人注目并且充满了无法解释的现象 - 但是众所周知难以用射电望远镜进行拍摄。虽然现在是MeerKAT的早期阶段,还有很多事情需要优化,但我们决定进行尝试 。

  南非目前正在建设的MeerKAT望远镜阵也是个令人兴奋的射电望远镜,可以对宇宙中神秘的脉冲星进行观测,并发现新的脉冲星,同时也将对银河系和邻近星系进行调查。

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