重新唤醒了“开普勒望远镜”,开始第19次行星观察任务

文章作者:bianji3 | 2018-09-06
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  美国宇航局(NASA)于近日重新唤醒了“开普勒望远镜”,正式开始它第19次行星观察任务,但“开普勒望远镜”在此次唤醒之后表现出“异常行为”,由于该飞船服役时间已经接近十年,同时燃料也即将耗尽,目前望远镜的“指向性能”可能会受到不利影响。

  这台于 2009 年 3 月发射升空的太空望远镜,刚刚经历了相当动荡的一年。7 月份的时候,研究团队开始将开普勒置于休眠状态,以确保第 18 次任务的数据能够回传至地球。

8 月 29 日,被唤醒后的“行星猎手”将开启第 19 次观察任务

  上一批数据于 8 月 9 日被成功下载,然后在 8 月 24 日进入睡眠模式之前,NASA 对开普勒的健康状况进行了一番监测。

  正如 NASA 在今年 3 月解释的那样,开普勒在九年的潜在灾难中幸存了下来,其中包括宇宙射线的狂轰滥炸。

  当时,NASA 预计开普勒的燃料会在几个月内耗尽。可惜在没有燃气表的情况下,我们无法准确知晓燃料的剩余情况。而即将开启的第 19 次任务,很可能是开普勒最后的时光。

  总而言之,开普勒已经确认了 2652 个系外行星,其中 30 个处于宜居带内 —— 即恒星周围的空间区域,理论上可支撑液态水(以及外星生命)的存在。

  在开普勒退休之后,泰丝(TESS)将接住下一棒。它从 8 月开始全面运行,能够探索太空中更大的空间,目前已拍下一些关于宇宙的精彩照片。

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