“鼻”安天下:经过奥德里奇鼻子检验的材料才能进入太空

文章作者:bianji3 | 2018-09-07
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  如果哪个学生把化学实验室里的东西全部闻一遍,大概会直接被老师扔出去。然而,NASA 化学家乔治·奥德里奇(George Aldrich)的工作日常,就是闻一切。

  宇航员会接触到的东西,比如宇航服、国际空间站内部的材料,都要经过奥德里奇和其他志愿者的鼻子的检验。在空间站那样的密闭空间里,一点点不愉快的气味都可能变得令人难以忍受,这会对宇航员造成干扰,最终影响他们的工作表现,甚至危及安全。气味评估小组的工作就是测试这些物品的气味,阻止不合格材料进入太空。

  每次气味评估至少有 5 人参加。为保证嗅觉的准确,测试之前每个人都要接受一名护士的检查,确认鼻子和喉咙没有任何炎症或其他疾病。随后,大家分别对被测试物品的气味打分,0 分代表完全无味,4 分代表该材料的气味极具刺激性。如果这个材料的最终得分大于 2.5,那么它就没有通过气味测试。当然,这些材料事先都经过了毒性评估。

  在 Reddit 的 AMA 线上问答活动(Ask Me Anything)中,奥德里奇告诉网友:“在对物品进行嗅觉测试之前,我们是不能看到它们的。NASA不希望我们受到(视觉信息的)干扰。”在看到一件物品的时候,我们的脑海里可能会出现这个物品应该有的味道,这种主观预判会对实验带来误差。因此,评估小组只能通过吸管,闻测试物品的味道。

  即使经过重重测试,太空中仍然会发生一些意想不到的情况。奥尔德林说,有一次,一台送到太空的冰箱坏掉了,把宇航员熏得晕头转向。太空舱返回后,科学家将这台冰箱包装起来,送到白沙测试基地进行毒性测试,发现它散发出了苯,这是一种致癌物质。苯的浓度并不高,倒是冰箱断电后捂了一段时间的气味实在令人难以忘怀。

  气味评估小组通常只对组成一个物品的材料分别进行单独气味测试,但是即使这些材料全部合格,拼接在一起也可能会产生新的刺激性气味。这种事的确发生过。奥尔德林说:

  “有一次,我们测试了一个魔术贴,那真是臭出天际。此前我们对这个魔术贴的各个组成部分单独测试,气味是符合标准的,因此大家觉得当把这些材料拼到一起后,味道应该也符合毒性和气味要求。然而上了太空后,一个宇航员撕开了魔术贴,整个空间站充满了臭味。”

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