英国研究人员将秀丽隐杆线虫放入孵化器送入太空

文章作者:bianji3 | 2018-09-14
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  据报道,英国研究人员领衔的国际空间站科学实验,获得英国航天局、欧洲航天局等机构的支持,由英国埃克塞特大学、诺丁汉大学以及兰开斯特大学的研究人员开展。秀丽隐杆线虫将被封在一个透气的塑料袋子后再放入孵化器,然后送入太空。这种成体仅1.5毫米长的蠕虫会在太空中繁殖,新的成虫预计在6.5天时间里成长起来,届时它们会被彻底冰冻再送回地球进行分析。

  英国航天局的人类微重力太空飞行项目经理Libby Jackson表示:“分子肌肉实验将为我们了解肌肉老化提供知识并帮助改善地球上的生命。”

  秀丽隐杆线虫是人类第一个绘制出完整基因组图谱的多细胞生物,由于成本低、实验的可操作性以及孕育期时间短等优势,这种线虫被作为一种模型生物已经被使用了几十年。当在显微镜下观察它时,基本上可以看到它透明身体里的每一个细胞,它们是强大的研究工具。

  对于宇航员来说,在太空生活的最大挑战之一就是保持肌肉量,然而他们在半年的太空生活后损失的肌肉量甚至可以高达40%。如果不使用肌肉,它就会开始退化并且依赖于重力所带来的影响。在微重力环境下,通常发生的生物过程将被改变。过去的研究已经将长期太空飞行跟年龄相关的问题联系在一起,这也成为了秀丽隐杆线虫不仅可以帮助治疗与年龄相关的疾病而且还能让人们有朝一日能够抵消长期太空飞行给其肌肉带来影响的原因。

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