日本隼鸟2号航天器发射移动式的小行星表面侦察着陆器

文章作者:bianji3 | 2018-10-04
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很快,小行星“龙宫”(Ryugu)的地表就会变得相当拥挤。 周二的时候,日本隼鸟 2 号航天器发射了一个移动式的小行星表面侦察(Mascot)着陆器,以便对小行星展开近距离的检查(量体温)。 日本航天局(JAXA)在 Twitter 上持续发文,并公布了相关照片,可见探测器距离这颗宝石状的小行星已经越来越近。

紧贴隼鸟 2 号的“小白盒”,就是“吉祥物”Mascot(投递前)。图自:DLR

隼鸟 2 号必须“依偎”到“龙宫”,才能部署这个着陆器。不过它将采用一种不寻常的运输方式 —— 通过摆臂功能,跳跃到新的位置。

德国航空航天中心(DLR)和法国航天局(CNES) 开发 了这种箱式的小型着陆器,称其为“首个能在小行星上移动的测量实验室”。

Mascot 大小为 11.8×11.8×7.8 英寸(30×30×19.8 CM),重约 22 磅(约 10 公斤)。在小行星表面着陆后,它将测量其温度和磁场,自带电池可运行大约 16 个小时。

隼鸟 2 号摄像头视角,距离“龙宫”(Ryugu)越来越近了。图自:JAXA

此前,隼鸟 2 号还投递过两个微型的“密涅瓦”(Minerva)探测器,它们在今年 9 月顺利实现了着陆。其中一辆漫游车,甚至拍摄了一段来自岩石表面的 视频 短片。

几年前的隼鸟(1 号),曾在拜访一颗小行星后,于 2010 年将一小部分样品送回了地球。隼鸟 2 号有望完成类似的壮举。在本次调查后,JAXA 计划指导隼鸟 2 号触碰“龙宫”、抓取样本、并在 2020 年带回地球。

科学家希望通过对“龙宫”的研究,能够揭示更多与太阳系历史有关的信息。它被归类为对地球有潜在危险的近地天体,不过此时它对我们没有任何威胁。

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