NASA:新视野号传回“天涯海角”首张照片

文章作者:管理一号 | 2019-01-07
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1月2日音讯,2019年1月1日,元旦当天,北京时间13:33,美国宇航局“新视野号”勘探器再创前史,成功飞掠柯伊伯带小天体“天南地北”,这是人类前史上最悠远的一次飞掠勘探举动。

 

NASA在2号清晨发布的第一张回传图画,闪现“天南地北”的哑铃状外观,右侧是对其外观构建的模型,标明出了自转轴和自转方向 来历:NASA/JHUAPL/SwRINASA在2号清晨发布的第一张回传图画,显现“天南地北”的哑铃状外观,右侧是对其外观构建的模型,标明出了自转轴和自转方向 来历:NASA/JHUAPL/SwRI

      依据美国宇航局在北京时间1月2日清晨发布会上最新发布的音讯,美国宇航局的“新视野号”探测器(New Horizons)现已于北京时间元旦当天13:33成功飞掠柯伊伯带小天体“天南地北”(Ultima Thule),而且探测器拍照的图画现已开端回传。

NASA在2号清晨发布的第一张回传图像,闪现“天涯海角”的哑铃状外观,右侧是对其外观构建的模型,标明出了自转轴和自转方向 来历:NASA/JHUAPL/SwRINASA在2号清晨发布的第一张回传图像,闪现“天涯海角”的哑铃状外观,右侧是对其外观构建的模型,标明出了自转轴和自转方向 来历:NASA/JHUAPL/SwRI这是一次发生在64亿公里之外的勘探举动,连光速传达的信号单程都要走上6个多小时,这次豪举也成为了人类勘探器迄今为止到访的最悠远的一颗天体,2019年的这个元旦,将由于这件事而载入史册。

      美国宇航局局长吉姆·布里登斯坦(Jim Bridenstine)专门宣布了贺词,他在贺词中说道:“在此恭喜美国宇航局新视野勘探器项目组,约翰·霍普金斯大学使用物理实验室以及美国宇航局西南研究所,你们再次发明了前史。你们是最早勘探冥王星的团队,今日你们又成为飞掠迄今最悠远天体的团队。”

      美国东部时刻1月1日10:29,北京时刻23:29,简直刚好是“新视野号”勘探器抵达间隔“天涯海角”最近处之后大约10个小时,约翰·霍普金斯大学使用物理实验室(APL)接收到的信号显现,“新视野号”承认现已成功完结飞掠使命,并记录到很多科学数据。
“新视野号”勘探器项目的首席科学家,美国宇航局西南研究所的行星科学家阿兰·斯特恩(Alan Stern)表明:“新视野号今日彻底按计划完结了使命,完成了人类里上最悠远的一次飞掠勘探,间隔太阳超越65亿公里!现在数据状况杰出,咱们现已获得了‘天涯海角星’的近间隔图像,从此之后,跟着更多数据回传,图像质量将会越来越好!”

      最早被传回地球的图像摄影时,“新视野号”勘探器仍在快速挨近“天涯海角”过程中,虽然依然不甚明晰,但现已能够让咱们大致看清了这颗小天体的外形,以及自转轴大体状况。现在看来,这是一颗长条形,两瓣状的小天体,长轴长度大约32公里,短轴长度大约16公里。但还有一种可能是:这是两颗小天体在彼此绕转,仅仅靠的十分近而难以区别。
      但不论怎么,这第一张图像现已协助咱们处理了一大困惑:此前在掩星观测时,科学家们得出定论:“天涯海角”星具有不规则外观,并非圆球形;但是“新视野号”勘探器此前获得的亮度数据却显现,这颗小天体的亮度适当均匀,并未呈现显着的亮度改变。这样两种定论就呈现对立了:一般状况下,不规则外形的小天体跟着自转会呈现亮度的显着改变,但是“新视野号”勘探器的实测数据并不支撑这一点。现在咱们知道,这颗小天体外观确实不规则,地上掩星观测团队的定论正确;并且极为偶然的是,这颗小天体的自转轴居然简直就正对着“新视野号”的前进方向,所以在“新视野号”的视角看过去,亮度当然就简直没有改变了!不过现在项目组还没有精确测定“天涯海角”的自转周期是多少。

依照程序设定,“新视野号”会在最要害的几个小时里获取很多图像和其他勘探数据,总数据量能够到达几个GB。

柯伊伯带是一个坐落太阳系海王星轨迹外侧的冰冻小天体带,而“天涯海角”星就是其间一颗这样的小天体,其间隔远远超越“新视野号”在2015年访问过的冥王星,要知道,在飞越冥王星之后,“新视野号”勘探器又持续飞行了3年多,穿越了16亿公里的旅程,此刻它间隔地球现已超越64亿公里了!、根据美国宇航局在北京时刻1月2日清晨发布会上最新发布的消息,美国宇航局的“新视野号”勘探器(New Horizons)现已于北京时刻元旦当天13:33成功飞掠柯伊伯带小天体“天涯海角”(Ultima Thule),并且勘探器摄影的图像现已初步回传。

 

动图:2014年被发现时的“天涯海角”星 来源:NASA

在柯伊伯带,除了“天涯海角”星之外,还存在着至少数以十万计的类似小天体,这些小天体自从诞生以来就一直安安静静运行在太阳系边缘的幽暗之中,几乎没有大的变化,因此它们就像是太阳系里冰冻的“时间胶囊”,将帮助我们一窥46亿年前太阳系初生时的模样。

用“新视野号”项目科学家海尔·韦弗(Hal Weaver)的话说,这颗小小的冰冻天体将成为人类探测器造访过的最原始的星球,它是太阳系的化石。

此次飞掠“天涯海角”的行动和2015年7月飞掠冥王星时不同,这一次不会有逐渐接近,画面逐渐清晰的系列照片。“天涯海角”星太小了,在“新视野号”拍摄的图像中,它将一直是一个亮点而已,直到最后几小时内,突然变成一个真正切切的外星世界。不过,相比2015年飞越冥王星时,“新视野号”飞船与冥王星地表之间的最近距离大约1.25万公里,而此次飞掠,“新视野号”与“天涯海角星”之间的最近距离将只有3500公里左右,这就意味着最终我们拍摄到的图像分辨率将非常高。测算显示,这颗星球地表上直径超过33米的物体理论上都将可以被拍摄到。由于“新视野号”必须转动自身以将相机对准拍摄对象,它在飞掠并采集数据的同时做不到将天线同时对准地球。这一点在2015年飞掠冥王星时也是一样的情况。因此,在采集数据的同时,太阳系边缘黑暗中飞行的“新视野号”对于地球来说是沉默的。地球上的控制人员们必须耐心等待,在它采集完数据之后调转天线,开始回传存储的数据。基本上,NASA所有的深空探测任务的数据传输和接收都要仰赖所谓的“深空网”(DSN)。NASA在美国加州,澳大利亚和西班牙,三个彼此之间经度间隔大约120度的位置上建设了三台70米口径大型天线,用于与太空深处的探测器进行通讯。

按照程序,格林尼治时间1月1日15:28,即北京时间23:28,新视野号的回传数据陆续开始抵达地球,第一张抵达的图像,就是本文开头的那张,之后的时间里,数据会持续回传。

但请记住,这次飞掠行动是在距离地球64亿公里之外的深空之中发生的,在这样的距离上,从地球上发出的指令以光速传播,将需要6小时8分钟才能抵达新视野号,而反过来,新视野号上的数据回传,在发出后,也要这么久,地球上的天线才能开始接收到,而且传输的速率将非常低——大约每秒1000比特,还不到1kb。

在这样的龟速下,按照估算,要把此次飞掠过程中采集的数据全部传输完成,将要等到2020年9月份——真是够久的!

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