发现了两个高盐湖:第一次在加拿大北极地区发现冰下湖泊

文章作者:bianji3 | 2018-04-16
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       盐湖是一种咸化水体,通常是指湖水含盐度w(NaCleq)>3.5%(大于海水平均盐度)的湖泊,也包括表面卤水干涸、由含盐沉积与晶间卤水组成的干盐湖(地下卤水湖)。盐湖中沉积的盐类矿物约达200种。人类已经从盐湖中大量开采石盐、碱、芒硝和钾、锂、镁、硼、溴、硝石、石膏和医用淤泥等基本化工、农业、轻工、冶金、建筑和医疗等重要原料。

       盐湖中还赋存着具有工业意义的铷、铯、钨、锶、铀以及氯化钙、菱镁矿、沸石、锂蒙脱石等资源。盐湖中还发育有大量具有重要经济价值与科学意义的嗜盐藻、盐卤虫、螺旋藻、轮虫等特异生物资源和耐旱、耐盐碱基因资源,它们为人类获取蛋质、天然食物色素、能源、多种工业科学材料和净化环境,为变盐湖为“良田”开拓了良好的前景。同时盐湖又是重要的旅游资源和医疗淤泥资源。盐湖卤水的储热特点,已开始用于“太阳能盐水池”发电。

       地球物理学家国际团队在加拿大北极地区最大的冰盖之一Devon冰帽下,发现了两个高盐湖。

  世界上有400多个已知的冰下湖泊,它们主要集中在南极洲的格陵兰岛附近,但这次是第一次在加拿大北极地区发现冰下湖泊。

  该湖泊的水含盐度极高。它们被认为是世界上第一个孤立的高盐冰下湖泊,数千年来没有与外界环境接触。

    研究报告的主要作者、阿尔伯塔大学(University of Alberta)的博士生Anja Rutishauser说:“如果这些湖泊里有微生物,那么它们很可能已经在冰层下生存了至少12万年,所以它们很可能是在与世隔绝的状态下进化出来的。”

  “如果我们能收集到一份水的样本,那么我们就可以确定微生物是否存在?它是如何进化的?以及它们如何在如此恶劣的环境下生存?”

  2011年,行星研究人员发现,木星的冰卫星欧罗巴(Europa)很可能也包含一个高盐咸水湖。

  科学家们说:“所有的冰下湖泊都是地球以外生命很好的模拟物,但是,这次新发现的Devon湖的高盐度使它与太阳系冰覆盖卫星里的湖泊特别类似。

  来自德克萨斯大学地球物理研究所的Donald Blankenship博士说:“通过对航空测量数据的评估,以及最终从湖泊中采集的样本,科学家们可以更好地为美国国家航空航天局即将到来的欧罗巴快艇任务做准备。”

 

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