日本亿万富翁成为公司绕月太空飞行的第一位私人乘客!

文章作者:bianji3 | 2018-10-31
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     日本亿万富翁前泽友作宣布将成为公司绕月太空飞行的第一位私人乘客,伊隆·马斯克(Elon Musk)旗下的SpaceX公司因此获得了许多关注。与此同时有报道称,杰夫·贝佐斯(Jeff Bezos)的蓝色起源计划在2019年开始销售价格在2万到3万美元的座票,让游客们体验11分钟的亚轨道空间飞行;同时理查德·布兰森(Richard Branson)的维珍银河公司已经以大约25万美元一张的票价销售了650张太空旅行的座票。

  但是游戏行业巨头理查德·盖瑞特(Richard Garriott)已经以游客的身份进入了太空。他在2008年进入太空并且在那生活了12天时间,那次旅行让他花费了3000万美元。目前为止,盖瑞特与人合创的太空冒险公司(Space Adventures)是唯一一家将游客送入太空的私人航空公司。他开创这一公司的原始动机在于他自己想要进入太空。

  太空冒险公司可以说是一家太空旅行社,它借助俄罗斯的火箭将非常有钱的游客送入太空。而SpaceX、蓝色起源和维珍银河公司都计划借助他们自己的可回收火箭运送游客。但是在将私人游客送入太空的竞赛中,盖瑞特打败了所有人。在美国全国广播公司财经频道(CNBC)的采访中,盖瑞特描述了他的太空旅行感受。

  盖瑞特称:“当你从太空中凝视地球时,你能够看到气候模式,因为你在云层的上面。你也能够看到地球地理环境的变化。当你从沙漠上空经过时,你会注意到风如何在沙漠中塑造出只能从太空中才能感知的沙漠环境,因为它们通常不会被云层遮挡。你也能够看到一些人为的变化。当你从丛林上空经过时,你可以清晰的看到亚马逊丛林的砍伐痕迹,还有被焚烧的大片森林。你可以在非洲看到相同的景象。”

  发射当天:火箭就是一个活着的而且能呼吸的巨兽。

  2008年10月的一天,盖瑞特从哈萨克斯坦的拜科努尔发射升空。在黎明到来前他就醒来,并且像之前多次练习过的一样穿上太空服,盖瑞特称“那一次才是真正的飞行。”他还清晰的记得那枚火箭,尽管它看起来没有很老旧,但却有着强烈的动能。

  盖瑞特称:“矗立在发射台上的火箭已经充满了冰冷的燃料,而且这些燃料需要储存在极低的温度环境下。你可以感受到寒冷的气流顺着它一路而下。它就是一个活着的巨大怪兽,发出各种不同的活塞活动和阀门开关的声音。”盖瑞特乘坐一座小型电梯前往火箭顶部的乘客舱,他也是第一次进入这个乘客舱。

  美国的惯例是通过倒计时为火箭发射计时。盖瑞特称:“你知道通常会有10、9、8、7、6……的倒计时,但是在俄罗斯我们不会这样做。你需要检查了一系列清单,一直检查到写有俄罗斯单词‘pusk’的位置,它的意思就是启动。”

  他声称:“有趣的是,使用液体燃料的火箭起飞时几乎没有声音和振动,它的起飞不像一辆改装赛车。事实上它的推力是逐渐加强的,最初的移动几乎是察觉不到的。你会感觉到自己逐渐沉入到自己的座位中,几分钟的时间里压力也会越来越强直到达到大约4.5G或者5G,然后你就会待在那种压力中。只需要8.5分钟的时间,你就从地面的静止状态加速到超过1.7万英里每小时(约2.7万公里每小时),然后引擎就会停火,此时你就自由的漂浮在太空中了。”

  后勤挑战:在太空中的睡觉和厕所使用。

  太空旅行就需要放弃家中的许多舒适。比如说,在缺少引力的环境中,你睡觉时需要把自己捆绑在一个固定的物体上。当盖瑞特待在国际空间站时,那里有三个电话亭大小的睡觉空间,而空间站上有六位乘客。

  他声称:“他们基本上会给你一种睡袋一样的铺盖卷,并且说‘去找个地方睡觉吧’。”盖瑞特睡觉的地方被称作欧洲航天局的哥伦布模块,这个校车大小的模块在当时是空间站中最新也是最安静的地方。盖瑞特称,空间站的旧模块中都相当嘈杂。通常大约会有一半的宇航员安然入睡,而另一半则翻来覆去无法入睡,盖瑞特就属于这个行列。

  然后就是上厕所。盖瑞特称:“事实上有许多书都写过如何在太空中上厕所,但是它们都在撒谎。”盖瑞特称空间站上的厕所也只有电话亭大小,有点像一个啤酒桶用螺栓固定在地板上。他把它描述为一种真空吸尘器,它有两种方式连接到不同的身体部位。

  盖瑞特称:“当你为太空飞行接受训练时,你会使用除了厕所之外所有的真实装置。模拟器是你能够真实操作的硬件。但是你无法使用厕所,因为引力会改变一切。因此你首次使用太空厕所将是在太空中。了解如何使用一座太空厕所有点像一种人生大事。”在地球上上厕所很简单,但是在国际空间站上真的相当困难。

太空旅行的票价: 3000 万美元。

  让盖瑞特有机会生活在星球之间事实上花费了他3000万美元。当盖瑞特想要前往太空时,只有两艘飞船能够将宇航员送上国际空间站,俄罗斯太空总署的联盟号和美国宇航局的航天飞机。美国宇航局拒绝了盖瑞特想要搭乘的请求。俄罗斯太空总署则称自己没有足够的资金来进行相关的研究。

  盖瑞特称,他们把俄罗斯太空总署的答复视作一种带限制条件的许可。因此在2000年他向俄罗斯太空总署支付了30万,帮助其研究如何向太空运送一位私人乘客。俄罗斯太空总署最终提供了一个报价:2000万美元。当时盖瑞特拥有足够的财富,他声称:“我几年前刚刚将我的第一家游戏公司起源系统公司(Destination Games)卖给了EA。我在银行拥有的资金远超过这个价格,因此我说‘好,我要去太空’。我将成为以私人身份前往太空的第一人。”

  盖瑞特所说的银行资产事实上包含了一部分现金和许多股票。但是2001年互联网泡沫破灭让盖瑞特资产中最大的那部分消失了。盖瑞特称自己经过二三十年的准备,他已经为真正的太空飞行做好了准备。他声称自己就是在NASA位于德克萨斯州的一处设施旁长大的,他的父亲就是一位宇航员,而且他的目标一直都是前往太空。

  互联网泡沫的破灭让他突然无法支付前往太空的费用,他也因此失去了成为第一名私人太空游客的机会。盖瑞特在1998年合创的太空冒险公司借助联盟号将取代盖瑞特的丹尼斯·提托(Dennis Tito)送入了太空。提托在大学时研究了航空航天学,但后来却创建了威尔希尔(Wilshire Associates),这是一家成功的全球性金融服务咨询公司。提托在2001年4月进入了太空,并且在太空中生活了7天时间。

  盖瑞特称:“因此丹尼斯·提托成为了进入太空的第一名私人游客,在我心里那是我的位置。很显然那是非常令人失望的,但是随后我继续做了自己在游戏领域的要做事情,我创建了另外一家游戏公司,而且后来又出售了这家游戏公司。”

  迄今为止,太空冒险公司已经帮助7位游客完成了8次国际空间站旅行,微软早期员工查尔斯·西蒙尼(Charles Simonyi)曾经两次前往太空。太空冒险公司发言人史黛丝·提尔尼称,该公司是将私人游客送入太空的唯一一家私人航空公司。

  太空冒险公司或许很快将借助波音公司的火箭为客户提供轨道旅行服务。波音公司一位发言人Steve Siceloff证实了两家公司之间的合作关系。Siceloff称,明年3月份,波音公司的CST-100星际线飞船将进行无人测试,8月份宇航员将搭乘波音公司的火箭进行测试飞行。

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